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精油之旅 Aroma Journey

Sally Ng2019-09-11

夏,是薰衣草盛放的季節,在這個七月,編者來到Young Living 位於美國猶他州的自家農場,當馬車一駛進田地,已聞到一陣陣撲鼻而來的薰衣草香,很快一大遍紫便盡入眼簾,在連綿雪山下的薰衣草田為這今個旅程掀開了序幕。

Young Living 以直銷作為經營模式,大部分人一聽到便會即時「響起警報」,直銷等於傳銷?要付上大額鈔票去入貨?要找朋友入會?Young Living 的直銷模式很簡單,只要由一位朋友推薦入會,買一套精油入門套裝便完成入會程序,以後便可自行在網站隨時購物,亦沒有任何最低消費。雖然Young Living 以精油起家,但其實還提供很多不同系列的家居產品,像香皂、牙膏、美容品、保健補充劑和健康水樽等。產品全都採自純有機天然資源,並以健康生活為出發點。

Savvy Minerals by Young Living®天然礦物彩妝系列全以天然成分配製,不含羥基苯甲酸酯(parabens)、鄰苯二甲酸酯(Phthalates)、石油化學添加劑、人造色素或染料、防腐劑,及不含動物成分,並零動物測試。

精油為何會有支援健康和情緒的功效呢?其實每棵植物都具有天然分子,蒸餾成精油後所含的天然化學成分便是其功效來源。一直以來,Young Living 擁有一個精油的儲存指數和龐大的質譜參考資料庫,包含了四十萬多種成分,並因此制定了專業標準以確保精油的最大成效。

精油的純度受植物本身、土壤、肥料、地域、海拔高度、收割季節、蒸餾過程等不同因素所影響。現今雖然已有化學家成功複製出部分精油的主要成分和香氣,但這些產品缺乏支援健康的功效。精油的化學結構複雜,含有過百種化學成分,即使只用微量亦會發揮其重要的功效,要保存這些成分的重點在於低溫低壓的蒸餾技術。Young Living的蒸餾工場技術領導全球,亦要求所有合作的蒸餾供應商先提交精油樣本作分析化驗之用,各種植園和蒸餾設施也須要接受實地撿查,以確保每一滴精油均是純凈、安全使用而有效用作分析精油成分

Young Living 精油原材料來自野生和自家種植的藥草提煉,部分藥草取自台灣、澳洲、馬達加斯加、印尼和巴西等地;此外,在厄瓜多爾、法國、加拿大、克羅地亞和美國都有自設農場。所有種植園均遠離工廠、公路,以及人口密集的城市,並使用含有大量礦物質的深井、溪水等作灌溉。


 

2011年美國農業部在一項決議中,允許任何地方都能種植基因改造的苜蓿,這做法等同降低有機標籤的純度,令有機產品難以保證不受基因改造的污染。因此,為確保精油的品質,Young Living 從種子到封存的過程均進行了嚴格的監管。另外,在猶他州的研究和質量控制實驗室裡,Young Living 擁有四部氣相色譜儀(GC),其中兩部還有一個質譜儀(GC-MS)。厄瓜多爾的Young Living 實驗室則擁有一部質譜儀。這些設備均由精油品質專家Dr Herve Casabianca 配對和調校,與法國科學研究中心的設備一樣,可用作分析精油成分,其儀器更屬全球獨有。至於純度檢測則利用電感耦合等離子體質譜儀(ICP-MS)來檢測重金屬,並確保精油不會助長微生物組成部分的滋生。

Young Living嚴謹製作每一項產品,以檸檬精油為例,一瓶15毫升的檸檬精油需要75個新鮮採摘的檸檬,經冷榨檸檬皮才能生產出檸檬油,品牌更保證精油百分百純淨天然。了解過Young Living製作產品的過程及嚴格標準,便知道其精油產品與坊間同類型產品相比下,更勝一籌。

 

最近Young Living成為全球唯一與NASA合作的精油公司,把4種Young Living精油(乳香精油、薄荷精油調味料、神聖檀香精油和檸檬精油調味料)及其種子發射到太空,測試在太陽輻射的照射下是否會有任何差異變化。

市內的總部設計充滿環保色彩,採用天然光線作照明,優質食水機不但關顧員工健康,更可減少膠樽的污染。位於地下的餐廳提供健康餐單,亦歡迎任何人仕到來光顧。

D.Gary Young 致力推動慈善項目,成立了 Young Living Foundation,向全球不同地方伸出援手,包括幫助非洲兒童預防瘧疾感染;關注人口販賣問題,在柬埔寨為受害人提供教育及職業培訓;重建地震後的尼泊爾,建造了一百間房屋及一間學校,並同時創造了五十個就業機會。

位於猶他州的農場是D.Gary Young的傑作,除了各種花田外,還飼養了不同類別的動物,更有馬術表演場地,這裡風景秀麗,簡直就是人間樂土,任何人均可預約前來遊玩。

創辦人D.Gary Young的故事

一生從沒有跟大自然分開過,他出身於一個農夫家庭,自少的夢想是前往加拿大邊境開設農場。在24歲時的一次伐木事故後,他同時進行關於草藥和自然療法的研究,期間建立了一個生理和心理健康研究中心;與此同時,他的妻子Mary Young的妹妹為他介紹了精油的好處,又邀請他一同前往瑞士參加一個關於精油的研究會議。從此,Gary 對精油的興趣一發不可收拾,更窮一生的時間去追尋製造優質精油的方法


 

 

Jared Turner , Young Living 總裁

Lauren Walker, Young Living 首席供應總監

精油大致分五級

第1級 合成生物學精油:由人造去氧核糖核酸重新塑造而成的高價值分子,然後透過生物工程製造的酵母、真菌和酶所發酵而成。

第2級 人造或是等同天然的精油:在實驗室製造而成。

第3級 經強化或改造的精油:即是香水

第4級 天然精油或經認證的精油:通過精油標準測試。

第5級 精油:純天然,經蒸餾而成的精油。

市面上可購買到的精油主要屬於第4級。

Text:Clarence Lai

Photo:Courtesy of Young Living

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